Minerales

Variscita



Un mineral raro que a veces se usa como material de gema.


Nódulos de variscita: Nódulos de variscita con crandallita y Wardite de Clay Canyon, Fairfield, Utah. Tamaños de muestra, en sentido horario desde la parte superior izquierda: 7,5 x 5,9 cm; 6,8 x 5,6 cm; 11,1 x 6,6 cm; 17,5 x 13,3 cm. Muestras y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la variscita?

Variscita es un raro mineral de fosfato de aluminio hidratado con una composición química de AlPO4• 2H2O. Por lo general, es de color verde, que van del verde amarillento al verde azulado. No tiene ningún uso industrial significativo. Los especímenes de variscita de color y apariencia excepcionales a menudo se cortan en piedras preciosas, se usan para hacer pequeñas esculturas o se usan como piedra ornamental en pequeños proyectos.

Propiedades Físicas de Variscita

Clasificación químicaFosfato
ColorTípicamente de color verde amarillento a verde ligeramente azulado, a menudo con matriz amarilla, marrón o negra. También se sabe que es de color marrón amarillento a amarillo parduzco.
RachaBlanco
LustreCeroso, subvítreo
DiafaneidadOpaco
EscoteLa escisión rara vez es visible porque la variscita generalmente ocurre en agregados microcristalinos.
Dureza de Mohs3.5 a 5
Gravedad específica2.6
Propiedades diagnósticasColor, hábito concreto con matriz, índice de refracción, espectros, reacción de filtro Chelsea.
Composición químicaFosfato de aluminio hidratado, AlPO4• 2H2O
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosCortar en piedras preciosas para coleccionistas; utilizado para joyería, pequeñas esculturas y proyectos ornamentales.

Ocurrencia geológica de variscita

La variscita rara vez se encuentra en cristales que son lo suficientemente grandes como para ver sin aumento. En cambio, generalmente ocurre en masas criptocristalinas, nódulos, venas o rellenos de cavidades. Estos generalmente se forman como un mineral secundario en depósitos cercanos a la superficie donde las aguas que contienen fosfato interactúan con minerales que contienen aluminio.

En los Estados Unidos, la variscita se encuentra en Nevada, Utah y Wyoming. También se encuentra en Australia, Brasil, Alemania, Polonia y España. La variscita a menudo se encuentra en las mismas áreas geográficas que la turquesa, y esto puede hacer que la variscita se identifique incorrectamente como turquesa.

Rellenos de fractura de variscita: Variscita ha llenado las fracturas en esta pieza de piedra de limo. Este espécimen es de Queensland, Australia, y mide 4.3 pulgadas (11 cm) de ancho. Imagen de Creative Commons de Siim Sepp.

Dobletes de variscita: Cuatro cabujones de diversos colores y apariencia, todos cortados de variscita respaldados por un material no identificado. Los dos cabujones en la fila inferior fueron enviados al laboratorio del Instituto Gemológico de América para su identificación, y reportaron la identidad como "dobletes que consisten en una tapa de variscita y un material de respaldo no identificado". Todos estos cabujones se cortaron con variscita que se informó que proviene del área de New Landers de Nevada. El gran cabujón amarillo parduzco tiene aproximadamente 29 milímetros de longitud.

Variscita como una piedra preciosa

Variscita de color y apariencia excepcionales a menudo se corta en cabujones y se vende como piedra de colección. Estos cabujones también se usan en joyería. Si está interesado en la joyería de variscita, probablemente le resulte difícil encontrarla en una joyería. La variscita es un material raro, el público que compra joyas no está familiarizado con él y, como resultado, rara vez se ve en las joyerías. Es más probable que lo encuentre en un espectáculo lapidario, una tienda de rock o en una tienda que se especializa en gemas y joyas inusuales. Puede que te sorprenda gratamente el precio. Debido a que hay poca demanda de variscita, es relativamente barata. Verá fotos de tres cabujones de variscita y cuatro dobletes de variscita en esta página, y pagamos $ 70 o menos por cada uno de ellos.

Los cabujones de variscita suelen tener una apariencia muy similar a la turquesa, pero generalmente tienen un color más "verdoso". Los cabujones de variscita se ven con y sin matriz, que a menudo es de color amarillento a marrón o de color gris a negro.

Los cabujones de variscita a menudo se cortan como "dobletes". Esto significa que antes de cortar, la variscita se une mediante cemento a una pieza delgada de material de respaldo como vidrio, plástico, basalto u obsidiana. Esto mejora la estabilidad del cabujón; sin embargo, si el comprador paga "por quilate", parte del peso será material de respaldo.

Cabujones Variscita: Cabujones de variscita en hermosos tonos de verde. Los dos cabujones de la izquierda fueron cortados de variscita extraída en Utah. El cabujón de la derecha fue cortado de variscita extraída en Nevada. Tiene unos 37 milímetros de longitud.

Variscita tiene una dureza de Mohs de solo 3.5 a 5, y por eso se desgasta muy fácilmente si se usa en un anillo o pulsera. Es mejor usarlo como colgante, en aretes, en alfileres o en otros artículos que no estarán sujetos a impacto o abrasión. Variscita también puede rayarse o dañarse si se almacena o transporta de manera que pueda producirse abrasión.

Las manchas pueden ser un problema con la variscita en las joyas. Variscita es un material poroso que puede decolorarse por contacto con la piel grasa, cosméticos u otras sustancias. Se utiliza mejor en diseños que minimizan el contacto con la piel. Como colgante, se puede usar con una prenda de vestir entre la gema y su cuerpo. Se recomienda limpiar con agua tibia y un jabón suave.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Variscita vs. Turquesa

Variscita y turquesa a veces se encuentran dentro de la misma área geográfica, y también pueden tener una apariencia similar en bruto o cuando se cortan en cabujones. Como resultado, ha habido cierta confusión, con la variscita a veces identificada como la turquesa más común y familiar. Se sabe que los vendedores con incertidumbre usan el nombre "variquoise" para los rudos y cabujones de identidad cuestionable.

Los minerales tienen una gama de colores con una ligera superposición. La turquesa varía del azul verdoso al verde azulado, mientras que la variscita varía del verde amarillento al verde azulado. Las personas que están familiarizadas con los minerales pueden reconocer las muestras de color verde amarillento como variscita, pero pueden no sentirse seguras de las muestras de color verde azulado.

Los cabujones de los dos minerales generalmente se pueden separar entre sí con pruebas gemológicas estándar.

  • Índice de refracción: La turquesa produce un índice de refracción puntual de aproximadamente 1,61, mientras que la variscita tiene un índice de refracción puntual de aproximadamente 1,57.

  • Espectros: Con un espectroscopio, el turquesa a veces muestra bandas débiles a 420, 432 y 460 nm. Variscita a veces muestra una banda media a 690 y una banda más débil a 650 nm.

  • Filtro Chelsea: Cuando se ve a través de un filtro Chelsea, la variscita generalmente tiene un color rosado débil.
Si tiene un cabujón que sospecha que podría ser variscita, muchos gemólogos y laboratorios de pruebas gemológicas ofrecen un servicio de identificación de piedras preciosas. No ofrece ese servicio.

Ver el vídeo: La magia de la variscita (Agosto 2020).