Rocas

Granos de arena de todo el mundo


¡La arena puede ser uno de los materiales más interesantes cuando se ve al microscopio!

Arena del desierto de Gobi: Granos de arena altamente redondeados del desierto de Gobi de Mongolia. La arena arrastrada por el viento sufre repetidos pequeños impactos a medida que rebota a lo largo de la superficie de la Tierra. Estos impactos desgastan gradualmente las protuberancias afiladas de los granos y le dan a su superficie un brillo "helado". El ancho de esta vista es de aproximadamente 10 milímetros. Fotografía de Siim Sepp, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Arena Olivina - Playa Papakolea, Hawai

Arena verde olivino de Papakolea Beach, Hawaii. Los granos blancos son fragmentos de coral, y los granos gris-negros son piezas de basalto. Si cree que los granos tienen una apariencia de "gema", olivina es el nombre mineral de una piedra preciosa conocida como "peridoto". Esta imagen representa una vista de 10 milímetros x 10 milímetros. Fotografía de Siim Sepp, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Pensando en la arena

La arena es un material común que se encuentra en playas, desiertos, riberas y otros paisajes en todo el mundo. En la mente de la mayoría de las personas, la arena es un material granular blanco o tostado, de grano fino. Sin embargo, la arena es mucho más diversa, incluso más allá de las playas de arena rosa de Bermudas o las playas de arena negra de Hawai. Estos son solo algunos de los muchos tipos de arena.

Arena coralina rosada - Bermudas

Algunas de las playas de Bermudas tienen un color rosa claro causado por fragmentos de coral rosado en la arena. La arena también contiene fragmentos de moluscos, forams y otros organismos. Este es un buen ejemplo de arena orgánica. Esta imagen representa una vista de 20 milímetros x 20 milímetros. Fotografía de Siim Sepp, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

¿Qué es la arena?

La palabra "arena" se usa realmente para un "tamaño de partícula" en lugar de para un "material". La arena es un material granular suelto con partículas que varían en tamaño entre 1/16 milímetros y 2 milímetros de diámetro. Puede estar compuesto de material mineral como cuarzo, ortoclasa o yeso; material orgánico como conchas de moluscos, fragmentos de coral o pruebas de radiolarios; o fragmentos de roca como basalto, piedra pómez o cuarzo. Cuando la arena se acumula en grandes cantidades, se puede litificar en una roca sedimentaria conocida como arenisca.

La mayoría de las arenas se forman cuando los materiales de las rocas se descomponen debido a la intemperie y son transportados por una corriente a su lugar de deposición. Algunos tipos se forman cuando la cáscara o los materiales esqueléticos de los organismos se rompen y transportan. Algunas arenas raras se forman químicamente a partir de materiales disueltos o suspendidos en agua de mar.

Ilustración "Tamaño de arena"

Esta fotografía ilustra el rango de tamaño de la arena. Los pequeños granos de arena tostada en esta foto son de arena fina de Qafsah, Túnez. Tienen aproximadamente 1/16 milímetro de diámetro, el límite inferior para que un grano se llame "tamaño de arena". El gran grano marrón es de cerca de Worthing, Inglaterra. Es un grano de arena gruesa de aproximadamente 2 milímetros de diámetro, el límite superior para que un grano se llame "tamaño de arena". Aunque las partículas de arena son todas de tamaño pequeño, existe un enorme rango de tamaño relativo entre el más pequeño y el más grande. Foto de dominio público por Renee1137.

Arena Volcánica - Santorini, Grecia

Los fragmentos de roca volcánica son el ingrediente principal en esta arena de la playa de Perissa en la isla de Santorini, Grecia, junto con algunos granos de cuarzo y fragmentos de concha. Fotografía de Stan Zurek, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Tipos inusuales de arena

Esta página muestra fotos de algunos tipos de arena que se pueden encontrar en todo el mundo. La mayoría de los ejemplos aquí no son típicos. Son tipos inusuales de arena que solo se pueden encontrar en algunos lugares del mundo. Estas arenas inusuales son producto de los tipos de materiales de los que se derivan, los métodos utilizados para transportarlas, el entorno químico de su sitio de deposición y muchos otros factores. Después de examinar estas fotos, probablemente concluirá que la arena puede ser un material muy diverso e interesante.

Gracias a los muchos fotógrafos que compartieron sus fotos a través de una licencia Creative Commons. Por favor, vea una atribución en el título de cada foto. Una persona tendría que viajar por el mundo para obtener una colección de fotos como esta.

Arena granate - Cape Nome, Alaska

Una arena mineral pesada que contiene granate abundante de Alma Gulch, Cape Nome, Alaska. Fotografía de Siim Sepp, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Granate y Magnetita - Fire Island, NY

Esta arena es de Fire Island National Seashore, Nueva York. Si bien el cuarzo es el ingrediente más abundante de las arenas de Fire Island, a menudo se encuentran abundantes granate, magnetita y feldespato, junto con pequeñas cantidades de turmalina, fragmentos de concha y otros granos minerales. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

Frac Sand - Wisconsin

Frac sand es un producto comercial fabricado para la industria del petróleo y el gas. Normalmente está hecho de arenisca erosionada que tiene un contenido de cuarzo muy alto y granos redondeados y competentes. La mayoría de las arenas frac se producen en el centro-norte de Estados Unidos, donde las fuerzas tectónicas no han dañado los granos de arena. La arena fractal es un material muy duradero capaz de resistir fuerzas de compresión muy altas. Cuando se perforan pozos de petróleo y gas en formaciones estrechas, la zona de producción se fractura al bombear un líquido de alta viscosidad por el pozo. El líquido se bombea a una presión que excede el punto de ruptura de la roca. Cuando la roca se fractura, el líquido y miles de millones de granos de arena suspendidos se precipitan en las fracturas. Cuando se apagan las bombas, algunos de los granos de arena quedan atrapados dentro de las fracturas y los abren. Esto permite que el flujo de petróleo o gas de la unidad de roca vaya a la fractura y al pozo. Los granos en esta imagen tienen un tamaño de aproximadamente 0,50 milímetros. Foto

Arena volcánica - Christmas Lake, Oregon

Es probable que esta arena de una duna cerca del lago Christmas, Oregon, contenga partículas de eyección producidas por la erupción del Monte Mazama hace unos 7700 años, que formó la caldera conocida hoy como Crater Lake. La arena contiene granos de piedra pómez (blanco) y basalto (gris a negro). Esta foto fue adquirida por la NASA mientras probaba el generador de imágenes de lentes de mano Mars que se utilizó para equipar el rover Mars Curiosity. Esta vista representa un área de arena de unos 14 milímetros de ancho.

Arena de yeso - White Sands, NM

Algunos tipos de arena son altamente inusuales. Esta es una foto de arena de yeso selenita del Monumento Nacional White Sands, Nuevo México. El yeso rara vez se encuentra como arena porque puede ser disuelto por el agua. En el Monumento Nacional White Sands, un clima ventoso y árido y un gran suministro local de yeso han producido extensas dunas de arena de yeso blanco. Foto de dominio público de Mark A. Wilson.

Arena Foraminifera - Estrecho de Torres

Arena de foraminíferos de la isla Warraber en el estrecho de Torres (un cuerpo de agua entre Australia y Nueva Guinea). Los foraminíferos, también conocidos como "foramas", son una clase de protistas ameboides que producen una prueba de carbonato de calcio que puede convertirse en una partícula del tamaño de arena después de que el animal muere. Donde son abundantes pueden ser un contribuyente importante al sedimento. Foto de dominio público por D. E. Hart.

Arena volcánica negra - Punaluu Beach, HI

Arena negra de basalto de la playa de Punaluu, Hawai, con algunos restos de concha. Foto de Ryan Lackey utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Arena de marte

Granos de arena en la superficie de Marte. El antiguo entorno de Marte tenía arroyos, costas, abanicos aluviales y otros entornos sedimentarios donde se depositaban los granos de arena. Hoy, muchas áreas en Marte están cubiertas de dunas de arena y otras características eólicas. El planeta también tiene muchas areniscas expuestas en las paredes de sus numerosos cráteres de impacto. El grano más grande en la parte superior de esta imagen tiene aproximadamente 2 milímetros de diámetro. Foto del Mars Curiosity Rover de la NASA.

Parque Estatal Coral Pink Sand Dunes, Utah

Fotografía de granos de arena del Parque Estatal Coral Pink Sand Dunes, Utah. Estos son granos de cuarzo erosionados de afloramientos de la arenisca Navajo cercana con un color que ha sido causado por manchas de hierro. Foto de dominio público de Mark A. Wilson.

Concentrados de arena negra

Cuando se sedimenta o procesa el sedimento para obtener oro, a menudo queda un concentrado de arena negra de minerales pesados ​​(magnetita, hematita, rutilo, ilmenita y otros) después de que se hayan lavado los granos de lodo y arena. Si tiene suerte, este concentrado puede contener algunos granos de oro. Esta foto es una vista de arena negra concentrada con abundantes granos de oro con una bandeja de oro verde como fondo. Foto de dominio público de Ted Scott.

Ooid Sand - Joulter's Cay, Bahamas

Los ooides son pequeñas partículas de sedimento redondeadas que se forman a partir de la precipitación concéntrica de carbonato de calcio alrededor de un núcleo. El núcleo puede ser un grano de arena, un fragmento de concha, un trozo de coral u otro material. Los ooides son generalmente del tamaño de arena (0.1 a 2.0 milímetros de diámetro). Cuando se acumulan en grandes cantidades y se litifican en una roca, la roca se conoce como piedra caliza oolítica o simplemente "oolita". En lugares raros, los ooides pueden estar compuestos de materiales de óxido de hierro o fosfato. Foto de dominio público de Mark A. Wilson.

Arena radiolariana - Mar de Weddell, Antártida

Esta es la fracción gruesa de una muestra de sedimento marino recolectada del Mar de Weddell. Los objetos redondos son pruebas de radiolarios, de protozoos ameboides de aproximadamente 0.1 a 0.2 milímetros de tamaño que producen una prueba de sílice. Se pueden usar para datación geológica, correlaciones estratigráficas y evaluaciones del clima antiguo. Foto de Hannes Grobe utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Arena de coral - Aruba

La arena de coral se encuentra en playas en ambientes tropicales donde los arrecifes de coral en alta mar proporcionan una fuente abundante de material esquelético de tamaño de arena. El suministro local de material clástico derivado de la tierra también debe ser lo suficientemente pequeño como para que no domine la abundancia de coral. Aunque el nombre "arena de coral" podría usarse localmente, algunas de estas arenas tienen fragmentos de concha y otros materiales en mayor abundancia que el coral. Foto de dominio público de Mark A. Wilson.

Playa Pismo, California

Una fotografía de una muestra de arena recolectada en Pismo Beach, California. Contiene una diversidad de tipos de granos que incluyen: cuarzo, cuarzo, roca volcánica, feldespato y fragmentos de concha. Esta vista es de un área de unos 3 milímetros de ancho. Foto de dominio público de Mark A. Wilson.

Arena de alquitrán - Formación Monterey, California

Las "arenas alquitranadas" son sedimentos o rocas sedimentarias compuestas de arena, minerales arcillosos, agua y betún. El betún es un aceite o alquitrán muy pesado con una temperatura de fusión baja. El betún típicamente representa alrededor del 5% al ​​15% del depósito. Cuando está presente en cantidades suficientemente grandes, puede extraerse de la roca y refinarse en productos derivados del petróleo. Foto de James St. John utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Esferulas lunares - sitio de aterrizaje del Apolo 17

Fotografía de esférulas vítreas del tamaño de arena recogidas de la luna y traídas a la Tierra por los astronautas del Apolo 17. Se han encontrado esférulas similares en muchos lugares de la luna. Su origen es incierto; Sin embargo, los investigadores creen que puede estar relacionado con impactos de meteoritos o actividad volcánica. Estos granos varían en diámetro de 0,15 a 0,25 milímetros. Foto de dominio público de la NASA.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.

Ver el vídeo: # Estrellas en el universo vs. #Granos de arena. . Quién gana? (Octubre 2020).