Una piedra preciosa que se presenta en una amplia gama de colores naturales y tratados.


Cristales de topacio coloreados: Una colección de cristales de topacio de varios colores naturales: jerez, imperial, rosa y morado. La mayoría de los cristales de topacio son incoloros. La mayoría del topacio en joyería comercial se ha calentado, irradiado o recubierto para mejorar su color. Muestras y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com

Tabla de contenido


¿Qué es el topacio?
Propiedades físicas del topacio
¿De qué color es el topacio?
Uso del topacio como piedra preciosa
Tratamientos De Topacio
¿Topacio azul radiactivo?
Ocurrencia geológica de topacio
Fuentes de topacio

¿Qué es el topacio?

El topacio es un mineral de silicato raro con una composición química de Al2SiO4(F, OH)2. Por lo general, se forma en fracturas y cavidades de rocas ígneas como la pegmatita y la riolita, al final de su historia de enfriamiento. También se encuentra como guijarros desgastados por el agua en sedimentos de corrientes derivados de esas rocas ígneas.

El topacio también es una piedra preciosa conocida que se vende en una amplia variedad de colores atractivos. Algunos de estos colores son naturales, mientras que otros se producen al tratar el topacio pálido o incoloro con calor, radiación o recubrimientos metálicos.

El topacio azul es el color más popular en el mercado hoy en día. La mayor parte se produce por tratamiento. A muchas personas les gusta por su atractivo color y bajo precio.

El topacio es una piedra natal tradicional para el mes de noviembre, lo que contribuye a la popularidad de la gema. Las joyas de topacio se pueden encontrar a la venta en casi todas las joyerías.

Propiedades físicas del topacio

Clasificación químicaSilicato.
ColorLos colores naturales incluyen: incoloro, amarillo, naranja, marrón, rojo, rosa, azul, verde. Se presenta en una amplia gama de colores tratados, con mayor frecuencia azul.
RachaIncoloro: más duro que la placa de rayas.
LustreVítreo.
DiafaneidadTranslúcido a transparente.
EscoteEscote basal perfecto.
Dureza de Mohs8
Gravedad específica3.4 a 3.6
Propiedades diagnósticasDureza, cristales prismáticos, a veces estriados, escisión, gravedad específica.
Composición químicaAlabama2SiO4(F, OH)2
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosPiedra preciosa, mineral de índice de dureza de Mohs.

Propiedades físicas del topacio

Una de las propiedades físicas más conocidas del topacio es su dureza. Tiene una dureza de 8 en la escala de dureza de Mohs, por lo que es el mineral de silicato más duro. También sirve como el mineral índice de la escala de dureza de Mohs para una dureza de 8. Todos los estudiantes que toman un curso de geología física aprenden sobre la dureza del topacio. El diamante, el corindón y el crisoberilo son los únicos minerales comúnmente conocidos que son más duros.

El topacio se presenta en una amplia gama de colores. Los colores más valiosos para usar en joyería son rosa natural, naranja, rojo, morado y azul. Estos colores son muy raros.

Los colores naturales más comunes son incoloros, amarillo pálido y marrón. Si bien estos colores no son importantes para el uso de joyas en su estado natural, pueden tratarse de varias maneras para producir colores que son mucho más deseables.

Cuando se le permite crecer en una cavidad sin restricciones, el topacio forma cristales ortorrómbicos, a menudo con estrías que son paralelas al eje largo del cristal. También tiene un escote basal distintivo que se rompe para formar superficies de fractura vítrea perpendiculares al eje largo del cristal. Esta división hace que el topacio sea una piedra preciosa más frágil de lo que implicaría su dureza de 8. El topacio es muy duro, pero también es frágil y se rompe fácilmente.

El topacio tiene una gravedad específica que oscila entre 3.4 y 3.6. Esto es bastante alto para un mineral compuesto de aluminio, silicio y elementos gaseosos. Esta alta gravedad específica hace que se concentre en depósitos de placer por las corrientes de corriente.

Inclusión de la cola del cometa en topacio: Parece un cometa volando a través de una piedra preciosa. En cambio, es un pequeño cristal de un mineral no identificado que comenzó a crecer en la superficie de un cristal de topacio mucho más grande. El pequeño cristal dificultaba el crecimiento adecuado del topacio debajo de él: se había convertido en un obstáculo para el crecimiento. Pero, a medida que el cristal de topacio se expandió, empujó al pequeño cristal en la dirección del crecimiento, y el resultado fue una tenue corriente de inclusiones dentro del topacio.

¿De qué color es el topacio?

El topacio se presenta en una amplia gama de colores naturales; Sin embargo, la mayoría del topacio natural es incoloro. Los colores más apreciados son los rojos y rosas, que reciben su color de pequeñas cantidades de cromo. El cromo también es responsable del color en el topacio violeta y morado.

Una variedad conocida como "topacio imperial" es especialmente valiosa porque la gente disfruta de sus colores rojo anaranjado a rojo anaranjado, que a menudo ocurren en el mismo cristal. La mayor parte del topacio imperial del mundo se encuentra en Brasil. El topacio con un color azul natural es muy raro y valioso.

El topacio amarillo, marrón e incoloro tiene valores más bajos. Estos colores a menudo se calientan, irradian, recubren y tratan de otras maneras para alterar su color.

Métodos de tratamiento de topacio: El topacio incoloro, también conocido como topacio blanco, (arriba a la izquierda) puede irradiarse y calentarse para producir gemas de color azul (arriba a la derecha). La irradiación sola puede producir un color rosa pálido (abajo a la derecha). El recubrimiento con ciertos óxidos metálicos puede producir un color rosa vivo (abajo a la izquierda). La mayoría del topacio en la joyería comercial actual es material incoloro que se ha calentado, irradiado o recubierto para mejorar su color.

Uso del topacio como piedra preciosa

El nombre "topacio" y muchas variantes de idioma se han utilizado para piedras preciosas amarillentas durante al menos dos mil años. En ese momento, las gemas amarillentas se llamaban "topacio" en muchas partes del mundo. Muchos de los primeros comerciantes de gemas no se dieron cuenta de que estas piedras amarillentas eran en realidad materiales diferentes.

Luego, hace unos doscientos años, las personas que comerciaban con gemas comenzaron a darse cuenta de que estas gemas amarillentas podrían ser topacio, cuarzo, berilo, olivino, zafiro o uno de muchos otros minerales. También aprendieron que el topacio se presentaba en una amplia gama de colores distintos del amarillo.

Si visitó una joyería hace tan solo cincuenta años y le pidió ver topacio, es probable que le hayan mostrado gemas que estaban en el rango de color amarillo, naranja y marrón.

A partir de los años setenta y ochenta, el color más común que se le mostraría comenzó a ser azul. Este color azul generalmente se produce mediante tratamientos que convierten el topacio incoloro en una piedra preciosa más comercializable.

Topacio "Místico": Se calienta un poco de topacio y luego se recubre con un óxido metálico para cambiar su color o producir un efecto iridiscente. Estos tratamientos se venden bajo el nombre comercial de "topacio místico". Estos materiales son simplemente topacio transparente con un recubrimiento que podría no ser muy duradero.

Tratamientos De Topacio

Hoy en día, la mayoría del topacio que se ofrece en los centros comerciales y grandes almacenes de joyería a precios bajos a moderados ha sido tratado en un laboratorio. El topacio incoloro puede calentarse, irradiarse y recubrirse con delgadas capas de óxidos metálicos para alterar su color.

El topacio azul natural es extremadamente raro y generalmente es azul pálido. Casi todo el topacio azul que se ofrece en las tiendas hoy es topacio incoloro que ha sido irradiado y luego calentado para producir un color azul. "Azul suizo" y "azul de Londres" son nombres comerciales de dos de las variedades más comunes de topacio azul tratado que se ven en el mercado actual.

El topacio natural de rosa a púrpura también es extremadamente raro, pero estos colores también se pueden producir en un laboratorio. El punto de partida es un corte de piedra de topacio incoloro. Primero se calienta y luego se recubre con una capa de óxido metálico para producir el color rosa. Si se usan piedras recubiertas en las joyas, con el tiempo el recubrimiento puede desgastarse o desgastarse en los puntos de la piedra donde se produce la abrasión.

Algunos topacios están recubiertos con un óxido metálico que le da a la piedra un brillo iridiscente multicolor. Estas piedras, conocidas como "topacio místico", parecen cambiar de color si el observador mueve la piedra bajo una luz o cambia el ángulo de observación. Estos recubrimientos también son delgados y pueden usarse durante el uso normal.

Topacio azul: Óvalos facetados de dos colores de topacio azul que son populares hoy en día. A la izquierda hay un topacio "Swiss Blue" con un peso de 2,02 quilates. A la derecha hay un "London Blue" que pesa 2,26 quilates. Ambas piedras fueron topacios incoloros extraídos en Brasil. Después de facetar, se irradiaron y calentaron para producir los colores azules. El topacio con color azul tratado es el color más común del topacio en la joyería comercial actual.

Citado de las preguntas frecuentes de la Comisión Reguladora Nuclear: ¿Es peligroso usar topacio azul?
El NRC no tiene ninguna razón para creer que usar piedras preciosas irradiadas puede ser dañino. No se han reportado casos de personas dañadas al usarlas. No hay razón de seguridad para dejar de usar topacio azul o cualquier otra gema irradiada.
¿Necesito una licencia para vender topacio azul u otras gemas irradiadas?
Probablemente no. Las regulaciones de NRC cubren el material radioactivo en un reactor nuclear o acelerador lineal. La transferencia inicial de estos materiales debe hacerse bajo una licencia de distribución NRC. Una vez que los niveles de radiactividad caen por debajo de ciertos límites, los materiales quedan "exentos" de una mayor regulación. Esto significa que no se necesita licencia para comprarlos o revenderlos. Por lo tanto, los joyeros individuales no necesitan una licencia siempre que reciban sus piedras de un licenciatario de la NRC.

¿Topacio azul radiactivo?

El tipo de irradiación utilizada para transformar el topacio incoloro en topacio azul puede hacer que el material irradiado se vuelva ligeramente radiactivo. Afortunadamente, el nivel de radiactividad del topacio comienza a disminuir tan pronto como se completa el tratamiento. Eventualmente disminuye a un nivel que es seguro para que el topacio se maneje durante la fabricación y se venda al público en joyería.

En los Estados Unidos, la Comisión Reguladora Nuclear requiere que todas las gemas irradiadas y los materiales de gemas se almacenen de manera segura hasta que su radiactividad decaiga a un nivel que sea seguro para la fabricación y venta. Esto se hace para proteger a los empleados de la industria de joyas y gemas y al público que compra joyas.

Todas las empresas que distribuyen gemas recientemente irradiadas en los Estados Unidos deben tener una licencia de la Comisión Reguladora Nuclear. También deben realizar estudios radiológicos de todos los materiales en un almacenamiento seguro para asegurarse de que no se liberen gemas hasta que su radiactividad disminuya a un nivel que no presente ningún riesgo para la salud.

La Comisión Reguladora Nuclear tiene información detallada sobre el topacio irradiado y otras piedras preciosas en su sitio web. También tienen respuestas a preguntas frecuentes. Dos respuestas que creemos que serán de interés para nuestros lectores se citan en el recuadro de esta página. Puede leer el resto visitando el sitio web de NRC.

Topacio Riolita de montaña: Afloramiento de toba estratificada de la riolita de montaña Topaz, llenando un paleovalley. Se creía que estos rellenos del valle fueron depositados por el agua, pero ahora se cree que muchos de ellos fueron depositados por oleadas de cenizas calientes. La riolita de montaña de topacio tiene muchas áreas vuggy, que a menudo contienen cristales de topacio de color champán. Ubicado en el oeste de Utah. Imagen de USGS.

Placer Topacio: El topacio tiene una alta gravedad específica, y por eso se concentra comúnmente por las corrientes de corriente en los depósitos de placer. Se ha producido mucho topacio a partir de depósitos de placer en Brasil y Nigeria. Las piedras de topacio en la foto de arriba son de Brasil y fueron redondeadas y esmeriladas durante el transporte de la corriente.

Ocurrencia geológica de topacio

El topacio tiene una composición química de Al2SiO4(F, OH)2. El flúor en su composición es un factor limitante en su formación. El gas flúor en concentraciones lo suficientemente altas como para formar minerales solo se produce en unos pocos entornos geológicos.

La mayoría del topacio crece como cristales dentro de las venas y huecos de las rocas ígneas. Este topacio se encuentra en las cavidades de una pegmatita, o en las vesículas y espacios intergranulares de la riolita. Estos cristales de topacio crecen durante las últimas etapas del enfriamiento del magma y, mientras se desgasifica, libera el flúor necesario para el crecimiento del cristal de topacio.

Precipitando en cavidades, el topacio a veces desarrolla cristales muy bien formados. Estos cristales pueden tener una claridad excelente y pueden usarse como material de gema. Muchos recolectores de minerales disfrutan recolectando cristales de topacio con calidad de gema porque tienen el valor de una excelente muestra mineral más el valor de un material de gema.

El topacio también se encuentra como guijarros desgastados por el agua en los sedimentos de la corriente derivados de la meteorización de pegmatitas y riolitas. Estos a menudo son producidos por la minería de placer.

Fuentes de topacio

El topacio se encuentra en muchos lugares del mundo donde se forman rocas como la pegmatita y la riolita. Aquí, el topacio es generalmente un mineral menor en términos de cantidad, y un mineral secundario en términos de su tiempo de formación.

Brasil ha sido la fuente de topacio más importante del mundo durante décadas. Casi todo el topacio imperial de alta calidad del mundo se produce en el estado de Minas Gerais, en el sureste de Brasil. Las minas Ouro Preto y Capao han sido las fuentes más importantes de cristales de topacio amarillo, naranja, rosa, rojo y violeta para los mercados de muestras de gemas y minerales. Brasil también es el principal productor de topacio incoloro, gran parte del cual es tratado térmicamente e irradiado para producir los colores del azul suizo y el azul de Londres.

Pakistán es una fuente más pequeña pero notable de topacio rosa, rojo y violeta. Sri Lanka es una fuente muy importante de topacio incoloro. Otras fuentes de topacio incluyen: Australia, India, Madagascar, México, Myanmar, Namibia, Nigeria, Rusia y Zimbabwe. En los Estados Unidos, se produce algo de topacio en Utah, donde fue nombrado la piedra preciosa del estado en 1969.